牛蛙的系列回顾

善良的大灰狼·2002年2月《游戏时代》

牛蛙的系列回顾


  提到牛蛙,爱好美食的朋友相信都会食指大动,垂涎不已,作为天然的滋补上品,牛蛙长期以来都是备受人们的青睐,而同样地作为世界著名游戏制作公司之一的牛蛙公司,也因为自己旗下众多的知名的畅销系列而被无数游戏玩家所忠爱,走近牛蛙,走近牛蛙精彩的游戏旅程,让我们从现在开始。
  极道枭雄系列
  极道枭雄 1993
  极道枭雄:重回杀戮战场 1994年
  极道枭雄2 1996年
  芯片技术的革命,带来了人类对于外部世界的感知力的丧失,于是控制芯片就意味控制了世界。世界各大组织之间为了控制芯片生产而展开了战争,这场战争被称为“第一次辛迪加战争”,战争的领袖们将自己称为《极道枭雄》。1993,伴随着《极道枭雄》的问世,牛蛙的第一款即时回合策略游戏正式诞生。在游戏中玩家作为众多辛迪加组织中的一员,为了统治世界而开始了自己的黑暗战争,另类的黑帮题材,扮演坏人的刺激体验,以及当时正在欧美大行其道的回合策略游戏热潮,让牛蛙也迅速地投入了其中。相比当时市场上的同类题材,《极道枭雄》将自己的故事背景定位在未来的钢铁和大理石组成的城市中,玩家所控制的是由电子人所组成的行动小队,任务为猎杀竞争者和叛变者,同时尽可能地在世界范围传播自己的影响。虽然当时电脑的主流配置仍然只是386,但牛蛙仍然为我们营造出了一个漂亮的虚拟世界战场,在游戏中,玩家控制着自己的行动小队不断消灭同一城市中的其他势力,控制最多的普通市民,同时将获得的金钱用于更新武器技术的研究,并以此作为提高自己部队战斗力的支持,充满火药味的游戏气氛和团队策略模式的使用,以及可以随意杀死城市中市民NPC的血腥设定让牛蛙在欧美策略游戏市场上一夜成名。
  也许是《极道枭雄》的大获成功增强了牛蛙进行即时回合策略游戏开发的决心,在《极道枭雄》推出还不满1年,牛蛙又宣布推出了《极道枭雄》的资料篇《极道枭雄:重回杀戮战场》,作为前作的继续,《极道枭雄:重回杀戮战场》将玩家拉回到了美洲地区去执行20个任务,保持了前作的风格设定,任务的种类仍不外乎是率领行动小队执行刺杀、俘虏、破坏、救援等任务,但任务的难度比起前作来可是要难了很多。出于强化游戏难度的目的,在《极道枭雄:重回杀戮战场》中,玩家所面对的敌人从一开场,身体结构就已被提升到最高等级,可以一次承受住三发雷射枪或两发枪榴弹的攻击,除此之外敌人AI也比前作高了许多,在行动中经常会使用高等级杀伤性武器对玩家的行动小队进行攻击,如此的难度自然造成了玩家通关的困难,在有些敌人超强的关卡里,玩家如果行动稍有迟疑,十数秒内就会遭到全军覆没。相比游戏的难度,游戏中的敌人数量也远超前作,无论是建筑物中,还是街道之上,只要玩家行动中稍有不慎,就会看见不知从何处飞出的榴弹将自己的队员炸倒,但也正由此,由于受极高的游戏难度影响,除非《极道枭雄》的痴迷者,否则很难有人能全部通关游戏。
  连续两作的成功,让牛蛙从《极道枭雄》中看到了即时回合策略游戏的广阔发展前景,也正由此,时隔前作发布2年之后,牛蛙宣布《极道枭雄2》正式上市。由于采用了当时最流行的3D实时技术,加上超酷血腥的开场动画,《极道枭雄2》从游戏一开始就带给人一种强烈的的震憾,二代游戏中继承了一代的游戏故事背景。众多野心的辛迪加企业,各自招募了一大批生化人做为佣兵,为了控制世界的芯片生产而继续发动战争,当然由于玩家已经在“第一次辛迪加战争”中获胜,因此此次的战争被称为“第二次辛迪加战争”,相比一代游戏中只能选择同一阵营的设定,在二代游戏中玩家可以选择不同的阵营,展开一场正反之战,由于不同的阵营的任务路线各不相同,因此玩家大可以打完一个阵营后,再选另一阵营来重玩。由于两大阵营模式的加入,因此整个游戏中全部关卡超过60关,不仅在当时堪称王者,时至今日相信也无人能及。除了在游戏图形上的改进之外,二代游戏相较一代最大的变化来自于游戏中提供了各种视角的变换,让玩者可以根据自己队员所在的环境来任意旋转视角,进而能掌握整体的情况。《极道枭雄》中的暴力血腥让牛蛙在一夜成名的同时也遭到了社会人士的批评,但牛蛙似乎并不在意,也因此在《极道枭雄2》中玩家可以发现游戏更为暴力血腥,更强大的武器装备,更真实漂亮的人物模型,更具光影效果的破坏场面,相信让不少善良饿玩家都不自觉地在游戏中变成了疯狂的坏蛋,当然也许是出于避免滥杀无辜的考虑,在二代游戏中,如果玩家随意屠杀市民将被扣去金钱。难度问题一直都是《极道枭雄》系列最大的问题,同样地在《极道枭雄2》中游戏的高难度也令人咋舌,如果不进行游戏修改,相信没有什么玩家可以顺利一次通关。技术上的先进性,和当时即时回合策略游戏的风行,让牛蛙的《极道枭雄2》再次大获成功,同时国内也有公司将这款作品引进代理,可惜的是由于当时市场的局限,游戏并未被进行汉化,也正因此虽然游戏的名声很大,但游戏中繁多的文字说明讲解仍然让不少E文不好的玩家退避三舍。
  主题系列
  主题公园 1994年
  主题医院 1997年
  主题公园世界 1999年
  相比以腥风血雨,疯狂屠杀为卖点的《极道枭雄》系列,牛蛙的另一大知名系列《主题系列》则给人重新回到童年去建设梦想天堂的机会,而这样的机会就由每一个孩子从小都梦想拥有的《主题公园》开始。玩家的姑妈死后留下了一笔钱,要求玩家用这笔钱盖出世界上最棒的主题公园,于是游戏就这样开始了。由于游戏是模拟经营类的,因此玩家作为建设主题公园的设计者和管理者将事必躬亲,让整座主题公园很好地运转起来,在游戏中玩家要决定整个游乐园的规划、誧设道路、摆设各式各样的游乐设施。在游客川流不息涌进这个游乐园时,还必须依据人数及目前的开销来决定票价,并且在各个地方设置可乐汉堡、薯条等零食店,以解决游客的吃饭问题,此外还需要在四处多设路标以免游客迷路。多派一些技师维护游乐设施,免得因为故障把客人从云霄飞车上摔下来,而导致名声下降、门可罗雀!清新亮丽的游戏画面,幽默可爱的人物造型,已经轻松写意的主题公园模拟,让无数玩家一见到这款游戏并深深地沉迷了进去,由于游戏除了创意颇佳之外,在游戏的画面和音效上均具相当的水准,连云霄飞车上乘客的呼喊声都惟妙惟肖,因此不少成年人也对这款游戏相同感兴趣,感兴趣的结果自然是游戏大卖了,游戏的成功在让牛蛙在回合策略类型之外再次开辟第二战场的同时,也让轻松写意的主题模拟题材成为了至今不衰的游戏选题。拜EA进入国内市场之故,《主题公园》在国内推出了汉化版本,让不少中国玩家也可以一尝经营主题公园了乐趣。
  《主题公园》的大获成功,让牛蛙多游戏类型开发战略获得成功,同时也使牛蛙的“设计家游戏系列”继续成为可能,1997年,牛蛙推出了“设计家游戏系列”的第二作《主题医院》,虽然玩家不再是经营公园,而是要来管理医院,似乎死板严肃了许多,但由于牛蛙仍然采用了他们略带黑色的玩世不恭态度来开发这款游戏,因此《主题医院》同样是一部精彩的作品。和《主题公园》一样,这是一款商业仿真游戏,其目标是要尽可能透过将病人吸引到你的医院来,并且医好他们的病,赚取最多的金钱。以合理的价格提供良好的医疗可以吸引更多的病人,并且让您得以扩充,而高价位和躺在走廊中担架上的尸体则会使病人敬而远之。为了让游戏充满幽默感,牛蛙的设计人员并未采用真正的疾病,而是创造出一大堆有趣的医疗法。如“起皱纹的脚踝”,“长期性鼻毛”、“大头症”等怪病。当玩家对管理一家医院的成绩达到游戏规定的过关条件后,就会获得一家规模更大、更加复杂的医院,医院中的怪事和怪病也会更多,甚至还会出现地震等灾害。游戏的单人部分已够人头疼,但游戏仍然提供了最多四名玩家的网络对战,和单人模式不同,在对战中为了获得成功,玩家甚至可以使用一些下流的竞争手段,如造成传染病和污染药品等。动听的游戏音乐,可爱搞笑的游戏人物造型和牛蛙一贯的黑色幽默让《主题医院》获得了巨大的成功,和《主题公园》一样,游戏也被推出了汉化版,而这个游戏也成为当时国内最热最火的游戏之一,至今影响巨大,堪称牛蛙最经典的作品之一。
  时间总在不经意间就悄悄流逝,1999年,牛蛙推出“设计家游戏系列”的第三作《主题公园世界》,和当年的《主题公园》一样,本作中玩家要以一笔有限的钱,在世界各处广建心目中理想的游乐场,将欢乐散布给全世界。游戏中一共有24种游乐设施可建,包含鬼屋、小汽车、小飞机、海盗船、各式剧场 ..等等,当然还有最惊险刺激的云霄飞车与滑水道。每一样设施在运作时都看得到小人们在上面玩,沿用了《地城守护者2》的3D引擎,《主题公园世界》中提供了优质的3D游戏画面。玩家可以任意旋转切换视角,以第一人称视角乘坐各项游乐设施,或是将镜头置于任何一个角落观察游人的行动,配合生动的语音,整个游戏环境相当真实立体。但也正由于这种华丽,如果玩家没有一台强劲的电脑,会发现游乐起来相当辛苦。受到了《过山车大亨》大获成功的影响,本作中游戏设计了五个主题乐园让玩者规划建设,有原始野性的侏罗记公园、奇幻华丽的童话世界、阴森诡异的万圣惊魂和充满科技趣味的太空世界,每个乐园都有其代表性的游乐设施,但游戏的主题仍然是建造过山车,考虑到能够让玩家真实地进入游乐器中去体验的需要,《主题公园世界》相对于当年的《主题公园》,在游戏的管理经营上做了弱化,玩家除了建设、安排工作人员的工作范围、设计云宵飞车、借钱、还钱之外,几乎就没什么其他的事情可以做了,对应网络的发展,牛蛙还开辟了专门的游戏网站供玩家下载新的游戏公园和进行各自游戏公园的设计比较。虽然从总体上来看,《主题公园世界》应该算一款很新的作品,但由于它对电脑运行配置的高要求,以及3D效果的不真实模拟,因此虽然游戏在国内也发行了汉化版,但比其主题系列的其他作品,在玩家的欢迎程度上要差了很多。
  上帝也疯狂
  上帝也疯狂 1993年
  上帝也疯狂2 1994年
  上帝也疯狂3 1998年
  现今的即时战略玩家提到《上帝也疯狂3》相信都不会感到陌生,但如果要问起《上帝也疯狂》系列的起源则绝大部分人恐怕都回答不出。取材于古希腊神话,牛蛙于1993年推出的《上帝也疯狂》中,玩家可以选择扮演游戏中正、邪两方的天神,以协助各自的信徒定居、茁壮成长,最终的目标是消灭对方的所有信徒,让自己成为上帝。由于玩者是以天神的身份出场的,因此在游戏中可谓是呼风唤雨,无所不能,当如此万能的天神法来却又来自信徒的多寡和神力的累积,也因此信徒愈多也就代表力量愈强,独特的游戏创意,与386时代少见的支持声卡、双人对战和一鼠走天下的设计,让《上帝也疯狂》迅速走红,成为当年的十大畅销软件之一。
  《上帝也疯狂》的成功奠定了《上帝也疯狂》续作开发的必然,1994年,牛蛙再度出击,推出了《上帝也疯狂2》,使用了和前作一样的游戏架构,保持了双人对战和一鼠走天下的优点,同时在游戏的图形和色彩运用上作了诸多修改,《上帝也疯狂2》中,玩家所扮演的天神在神力的分为:人、草、地、风、火、水六类,每类神力再下分不同性质的施展效果。此外在前作中的英雄到了本作中则归为六类神力之下,玩家可以选择不同类型的英雄进行游戏,在每次征战前,游戏会告诉玩家在此处可用的神力有哪些,因此并不是在每一场战斗中玩者都能够自由使用任何一项神方,甚至会有六类神力中只有三类可用,而可用的三类也仅有一或两项是玩者可以施展的神力,这点和前代有极大的差异。由于游戏成长系统的加入,因此每一关任务结束后,游戏都会根据玩家的表现给予评分和数点经验值,让玩者可以将经验值分配在六类神力的属性内。当经验值逐渐累积后,玩者在施展同类的神力时,威力和持续力会增加。此外游戏也强化了原作中的战斗系统,将游戏的进行分成“Conquest”、“Custom”和双人对战三种模式,和前代作品一样,《上帝也疯狂2》同样获得了预想中的成功,当然这个成功相比多年之后牛蛙的另外一次成功,仅仅只是一个开端。
  相比牛蛙其他的知名系列,《上帝也疯狂》系列新作的出世显得有些迟到,整整经过了4年的漫长等待之后,牛蛙才终于在1998年圣诞节来临之前推出《上帝也疯狂3》。和前两作一样,玩家所扮演的仍然是至高无上的天神,统治一群子民与邪神的子民进行对抗,而玩家所要做的事则是提供子民一个适合安居的地点,让子民可以繁衍;而子民数目愈多,所得到的法力及可用的法术就愈大,唯一不同的是这次玩家所扮演的是前两代天神的前身:一位凡间的女祭司,要率领子民征服各个不同星球上的不同部落,最后变为上帝,从这上面来说,三代的故事被称为《上帝也疯狂》系列前传也许更为合适。《上帝也疯狂3》相比前两作最大的改进莫过于游戏引擎的3D化,整个游戏中,除了游戏人物外,全部都是由3D构成,并且可以旋转360度以任何角度观看。由于直接支持了D3D硬件加速,并提供了最高800x600的分辨率。因此当精细效果全开时,地表上的贴图接缝几乎看不出来,人物走过的路上还会有脚印,虽然游戏的画面效果非凡,但为了考虑到电脑配置不高玩家的需要,因此游戏还提供了软件加速模式,虽然画面相较前者要差一些,但流畅运行却是毫无问题,虽然早在一代《上帝也疯狂》游戏就已提供了即时战斗的设计,但由于子民的动作是以法术控制,因此玩家所能做的就是利用法力来影响他们。到了三代中,玩家可以象玩即时战略游戏一样地进行全盘的控制操作,极佳的创意,方便的游戏控制和极其壮观的法术施展画面,让游戏俘获了众多玩家的心,牛蛙再度获得了空前的胜利,而这款作品被引入国内汉化推出后,也获得了国内玩家的热烈欢迎,可以说《上帝也疯狂3》是第一个将3D技术与即时战略游戏进行完美对接的游戏作品,同时也是一个非常有趣的作品。
  地下城守护者
  地下城守护者 1997年
  地下城守护者2 1999年
  长久以来,游戏的世界是正邪对峙,壁垒分明的。而玩者所扮演的角色,也一直都是正义的一方,但当太多的正义重复出现时,扮演邪恶也就有了产生了另外一种魅力,正是凭借这种独特的构想,当1997年牛蛙推出《地下城守护者》时,其颠覆传统的游戏构想让整个游戏界都为之震动,游戏中扮演地下城守护者,目标是征服所有土地,由统一地底世界而成为真正的世界之王。玩家在游戏中必须建好特定的建筑物,吸引特定的怪物前来;所有的房间及法术都必须经由图书馆研究完成,才能建造及使用。而所有的房间都必须随着玩者地城的需求而逐步扩充,从而建立自己的地下城,并进而征服关卡。由于采用的是关卡模式,因此在多达30个关卡的游戏中,玩家都需要将敌人的领袖消灭后才能过关,而这些被消灭的敌人除了有传统故事中正义一方的英雄侠士外,也包括与玩家竞争的其它地下城守护者。继承了牛蛙创新独行的作法,游戏虽然采用的是即时战略的游戏模式,但游戏中的具体操作却与一般的即时游戏不同,玩家可以通过喂养不断让自己的怪物成长,同时还可以设立牢房,对不听话的怪物进行惩罚,秉持了牛蛙公司一贯的传统,游戏画面相当华丽。各房间都有不同的装饰,所有怪物及其工作情形也都具备独特的动画。作战时若施展法术,效果也非常华丽,特别值得一提的是游戏中加入了“附身”的设计,让玩家可以附身到一个怪物身上,操纵它工作、战斗,或是游览自己的地下城。整个游戏虽然画面上略为昏暗,但由于混合了多种不同类型游戏的优点为一体,因此《地下城守护者》获得了巨大的成功,而牛蛙的声望也再次得到了提升,在国内这款作品被汉化后同样大受欢迎,至今在一些杂志书刊上还能找到游戏当时的宣传图片。
  和所有成功的系列一样,当《地下城守护者》成为一个成功的产品时,系列化也就成为了它必然的结果,1999年,牛蛙又推出了《地下城守护者2》。由于当时3D显示卡已经成为玩家电脑配置主流,与此同时牛蛙在3D游戏引擎的开发上也获得巨大的进步,因此本作中游戏得以采用全3D的方式来进行呈现,只靠华丽的画面自然难已取得全面的成功,和前作一样,游戏仍然采用了关卡作为故事发展继续的推动,同时承袭了牛蛙公司一贯的风格,《地城守护者2》和先前的《上帝也疯狂》系列一样,有着完全不变的特色:几乎每一关都从头发展。不管玩者在上一关的表现如何,一到下一关玩家永远只能运用设计者分配好的资源,从头发展起。这种不断重复早期发展的特点很象即时战略游戏,但部队的指挥上却又不如《上帝也疯狂》那么自由,只能把怪物丢到最接近敌人的地方,然后期望怪物们发现敌人,要不然玩家只好眼睁睁看着忠心的小恶魔被敌人一刀毙命。相比一代的少少的游戏模式选择,二代中除了标准的战役模式外,游戏中也提供了数种不同的单人游戏模式。“冲突战“可以让玩者马上来场刺激的战斗,而“我的地城”则是以计分为过关条件,提供玩者一个和平的邪恶世界自由发展,并自行控制正义大军的出现与否。虽然游戏从创意上依然继承了前作的设计,只是在具体的游戏内容和游戏画面上作了提高,但由于前作的巨大成功,《地下城守护者2》仍然获得了不错的销售成绩,而这款受人欢迎的作品同样也被引进国内汉化推出。
  作为一家著名的多产游戏公司,牛蛙除了上面那些知名的游戏系列之外,还有着其他一些游戏作品,但由于篇幅所限,就不再此介绍了,现今牛蛙这家以英国为根据地的公司仍然在游戏的世界里努力地开拓着自己的领地,虽然距离他们的上一个作品,现在已经过去了将近2年多的时间,但对喜欢牛蛙和牛蛙游戏的朋友来说,牛蛙仍然是值得信赖的公司,而牛蛙的游戏相信也会再次让世界震动,让玩家疯狂,我们都期待着那一刻的再度到来!

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