杂谈:网上人贩

佚名


  别吃惊,“网上人贩”并非指那些借助互联网等高科技手段进行人口交易 的家伙,如果人贩们真的拥有如此精良的装备和庞大的规模的话,倒真是一件可怕 的事。
  那这里所说的“网上人贩”究竟是什么意思呢?先请大家看两条来自国外 网站的新闻:
  ——“三千美元购买一名虚拟游戏角色”
  “最近很多地方都在出售网络游戏中的强力角色和珍稀宝物。众所周知, 培养一名网络角色需要耗费大量的网费和使用费,那么,如果将自己培养起来的游 戏角色拍卖的话可以获得多少钱呢?前不久在eBay拍卖站点上,Origin公司出品的 大型网络角色扮演游戏《艾莎龙的召唤》(Asheron’s Call)中的一名等级66的弓箭手以令人吃惊的三千美元的价格被人买走。”
  ——“二万五千美元收购《永恒的使命》(Everquest)中的三名角色”
  “数天前,大型网络角色扮演游戏《艾莎龙的召唤》(Asheron’s Call)中的一名等级为66的弓箭手在eBay拍卖网站上以三千美元的价格被人收购, 如今这一拍卖大战被推向了高潮,索尼公司出品的大型网络角色扮演游戏《永恒的 使命》(Everquest)中的三名角色在eBay拍卖网站被人以二万五千美元的价格收购 ,这三名角色分别为:等级50的野蛮人斗士(barbarian warrior),等级50的狼精灵(wolf elf druid)和等级17的巫师(necromancer)。eBay并未透露具体报价,不过这场拍卖 大战无疑十分激烈。……”
  其实,如果你登录到eBay或Yahoo的拍卖网站上去查找一下的话,会发现有 不少人在拍卖《永恒的使命》、《网络创世纪》(Ultima Online)或《艾莎龙的召唤》等网络角色扮演游戏中的虚拟人物和珍稀物品。对于 游戏业的这种新生现象,人们是如何看待的呢?
  归纳一下,不外乎两种意见:一部分人认为无论金钱还是网络游戏中的虚 拟人物都是玩家的个人资产,如何处置个人资产是买卖双方自己的事,只要不出现 强买强卖的现象,就不应多加指责;而另一部分人则认为这是一种变相的欺骗,并 且违背了游戏的基本宗旨和精神,应坚决予以取缔,以免进一步的“腐化堕落”。
  首先应该明确,这个问题的焦点集中在“是否应该买”而不是“是否应该 卖”上。对于卖方来说,这样做并没有什么过错,《永恒的使命》、《网络创世纪 》或《艾莎龙的召唤》中的一名强力角色或一件珍贵的物品的确应该值很多钱,因 为卖者在拍卖前曾经为培养这些人物或寻找这些道具付出过许多时间、精力和网费 。
  既然可以卖,是不是就一定可以买呢?我知道你心里是怎么想的——“他 们怎么能这样做?!这是不劳而获!没有付出任何汗水,只凭借一堆大洋就轻而易 举地买到一个超强的角色,这对于那些兜里没钱、不得不苦苦挣扎于平凡世界中的 玩家来说太不公平了!”或者——“他们怎么能这样做?!简直是无聊透顶!我花 钱为的是玩得开心,而不是为了在其他人面前炫耀什么,我可以花一大堆钞票去买 一件宝物,但这件宝物能同我经过千辛万苦得来的宝物相提并论吗?”
  的确,从道理上讲,花钱买成绩的做法的确毫无意义,但从实际的感受上 看,不花钱买成绩就一定有意义了吗?
  你可以想象一下,要达到50等级的角色需要花费你多少心血?多少时间? 多少金钱?为了拿到某件珍贵的物品你需要跋涉多远的路途?这样做难道真的有价 值吗?
  以《艾沙龙的召唤》为例,微软公司每个月都要为这个虚拟世界添加一些 新的事件,例如,改变某处的环境,或者增加一些更具挑战性的任务。试问,这些 任务对于一位等级5的战士来说有什么意义?《永恒的使命》也是如此。对于一个低 级别的角色来说,任何激动人心的事件都同他无关,他所能作的只是每天去对付那 些丑陋可怜的爬行动物和一些浑身腐烂的骨架。
  只有英雄才能表现得象一位英雄,否则即便在虚拟的世界里,你也只不过 是一个庸庸碌碌的小人物而已。当然,庸庸碌碌也是一种生活方式,但绝不是一种 游戏方式,我们在自己的现实世界中已经够平凡够庸俗的了,为什么还要整天在游 戏世界里作一些无聊的事情呢?为什么我们在虚拟的世界中也不能痛痛快快地过一 把瘾,轰轰烈烈一回呢?
  这个虚拟世界需要的不仅仅是勇气、智慧或美德,更需要时间,只有在其 中浸泡过数百小时的老鸟才有可能脱离凡人的生活。在花钱与花时间之间,许多有 钱的人当然会选择花钱,这样可以使自己及早地摆脱那些无聊透顶的日子,这有什 么错呢?
  当然,如果你认为作一个低等级的角色没什么不好,如果你认为外面的世 界太凶险的话,也可以继续留在自己的那方天井里跳来跳去,同样也可以悠哉游哉 。
  如果我有钱的话,肯定会去eBay或Yahoo购买一些精良的装备回来,但我不 会直接去继承其他人培养起来的角色,我宁愿借蛋生鸡,而不是借鸡下蛋,这样既 可以保持自己的独立性,又可以去完成一些更有意义的事情。如果有人希望直接购 买一名高等级的角色的话,我也完全可以理解,但同时,我也会嘲笑他的不思进取 。
  那么,游戏的官方开发商们对这种“网上人贩”又是如何看待的呢?他们 显然是持反对意见的。请看下面这则新闻:
  ——“《永恒的使命》(EverQuest)拍卖被禁止”
  “在虚拟的游戏世界中扮演一名盗贼或游侠,身穿虚拟的数字衣服,手持 虚拟的数字武器──这对于许多玩家来说都非常具有吸引力,因此也为网络拍卖带 来了一种新的交易内容:‘出售虚拟角色’,许多人在互联网上公开拍卖《永恒的 使命》(EverQuest)、《艾莎龙的召唤》(Asheron's Call)和《网络创世纪》(Ultima Online)等网络角色扮演游戏中的强力角色和武器装备。
  这种现象成为人们争论的一个话题,如今这一争论终于有了定论——《永 恒的使命》的开发商Verant公司宣布将禁止eBay和Yahoo等站点上的虚拟游戏角色的 拍卖活动。
  Verant公司修改了游戏的用户协议和认证,加入一些特定的条款,玩家在 登录《永恒的使命》时必须接受这些条款。此次改动中的第一条就是关于《永恒的 使命》中的角色和物品的出售问题,条款原文为:‘你不可出售或拍卖任何《永恒 的使命》中的角色、装备、硬币或其它受版权保护的物品。’
  Verant公司的首席执行长官约翰·斯迈德雷在致《永恒的使命》用户的一 封信中称,之所以加入该条款,原因有二:一是因为这些拍卖可能会对Verant的用 户服务带来很大的麻烦,‘许多人通过这种方式欺骗其他玩家,我们正在着手处理 这些事情。但我们不可能有足够的时间和资源协助玩家处理所有争端。’约翰·斯 迈德雷解释道;第二个原因则更为抽象化,约翰·斯迈德雷称,Verant公司认为人 们应该凭借自己的努力在游戏中获得这些物品,争取更高的等级,而不是通过购买 的方式。
  不过Verant公司推出的这一条款目前还未收到任何明显的效果,与《永恒 的使命》相关的拍卖活动依然在eBay网站上活跃着。”
  实际上,在我看来,Verent公司禁止拍卖游戏角色的主要原因并非由于文 中所述的那两条原因,而是为了防止内部管理人员的腐败,因为在前不久,《网络 创世纪》的一名管理员(GameMaster)曾被解雇,原因便是滥用手中的职权创建物 品并拿去拍卖。如果这一发财之道被GM们纷纷效仿的话,后果可想而知。
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