超越地球
Earth and Beyond

3M·转载自ZDNet China游戏基地


  发行商:Electronic Arts
  开发商:Westwood Studios
  预定发行日期:2001年第四季度
  游戏类型:角色扮演游戏

  毫无疑问,Electronic Arts拥有诸多在线游戏,比如:近在眼前的《在线摩托城》(Motor City Online)和《Majestic》,但是当Origin近日宣布取消《Ultima Online》续作项目,即众望所盼的《Ultima Worlds Online: Origin》之后,EA顿时陷入非常迫窘的境地,没有一款大型多人在线角色扮演游戏能与经久不衰的《永攀高峰》(EverQuest)一较高下。让我们去Westwood公司看看。这家名声显赫的开发商正在紧锣密鼓地开发《Earth and Beyond》。此款用近四年心血浇铸而成的MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏)以全新的高科技手法演绎了一个曲折离奇的科幻故事。EA对此款游戏寄予厚望,希望其能成为来年的《永攀高峰》…更确切地说,发生在广袤空间中的《永攀高峰》。最近我们拜访了Westwood公司位于拉斯维加斯的办公室,有机会与制片人Rade Stojsavljevic 简单地交换了看法,并且获得了《Earth and Beyond》的公开演示版。
  在以前的报道中我们也曾谈及,《Earth and Beyond》发生在公元23世纪。在此之前100年,地球经历了一场生灵涂碳的大浩劫。人类分裂成三个截然不同的派系:progen、terran、和jenquai,以一种极不稳定的联盟形式(让人想起20世纪80年代的冷战)共存至今。上述三类派系各有所长。具体而言,progen是一类武士社团,terran是资本主义商人,而jenquai则是偏重科学的探险家。在创建游戏人物时,玩家需要选择扮演角色的派系属性,同时也会继承该派系独有的技能体系。玩家还可以通过选择三类完全相同的特长,进一步引导游戏人物特长技能的发展方向。这就是说,玩家可以随意地创建一位具有探险特长的terran交易商,或者玩家也可以义无反顾地创建一位具有战斗特长的progen战士。除了九种可能的特长组合外,玩家还可通过《Earth and Beyond》的技能系统进一步自定义游戏人物。在游戏开始时,每位游戏人物或许只具备一或两种技能,通过玩家在游戏中一路过关斩将,大捞经验值,玩家将会学会越来越多的高级被动性和主动性技能套路。例如,作为一名terran,玩家所能掌握的一种被动性技能是商榷。凭借此类技能,玩家将会在购买商品或者武器时自动获得较经济的价位;反之在出售某物时,玩家将能卖个更理想的价钱。此类技能还包括:格斗和外交。总体而言,《Earth and Beyond》总共提供了90种技能。在此款游戏中,每种人物组合(共9种)拥有10种技能。
  与传统角色扮演游戏相同,玩家通过完成游戏任务来赚取经验值。但是,与其它角色游戏不同,《Earth and Beyond》有三种功能各异的经验值体系供玩家进阶。因此玩家能够成为本星系的最佳terran交易商,却仅是一位第2级的探险家和第4级的战斗(此款游戏等级限值为50)。虽然不太可能拥有三项属性等级均为50的完美人物,但是玩家有必要确保自己的第二和第三特长不与首要特长脱节。值得庆幸的是,此款游戏的任务系统非常功能强劲,能够根据玩家的派系、特长、等级和掌握技能动态生成冒险任务关。这意味着无论玩家扮演哪种人物,游戏任务总像是为玩家量身定做的一般。游戏提供了三种基本任务类型:涉及将商品从一个星球运往另一个星球的贸易任务,涉及发现新星系、星云等等的探险任务,以及涉及战斗的战斗任务。《Earth and Beyond》还将提供一些“手工”任务。一旦完成这些任务,玩家将能获得一些弥足珍贵,令人垂涎的宝物(在游戏中被称为“传奇物品”)。当然啦,虽然这些任务非常令人神往,但是与基本适情任务相比,难度要高出数畴。
  宇宙当然是浩翰无边的,但在《Earth and Beyond》中,玩家并不需要花费数月时间精心策划,并投入数百万美元,便能够遨游它黑暗的延伸。在创造出自己的人物后,玩家将获得一艘飞船,伴随你度过整个游戏。正如Stojsavljevic形容的那样,这艘飞船就是玩家人物在游戏中的具体表现。除非你在游戏休息室中闲逛,否则此款游戏的玩家将“认船不认人”,只会根据飞船认出你,而飞船也是你在《Earth and Beyond》游戏世界中四处周游的唯一方式。每个服务器都将被划分为100个分区,这等同于《永攀高峰》(EverQuest)中的地带(zones)。用“巨大”一词描述这些分区都将是言之过轻。在每个分区内部,玩家的飞船都能够以正常漫游速度或扭曲速度飞行。二者区别何在?从分区的一端飞到另一端,采用“扭曲”飞行只需短短五分钟时间,而要巡游同样的距离则要耗费一个半小时(玩家可以利用散布于整个游戏中的“星际之门”跃入另一个分区)。此外,《Earth and Beyond》中还遍布着大量的行星和太空站,所有这些玩家都可以纵情飞越穿行,而到那时你将开始欣赏这款游戏宏大的规模。
  《Earth and Beyond》提供了九种基础飞船设计方案,以配合游戏中的九种“种族-技能”组合,但玩家将能够利用多姿多彩的绘画技巧和装饰物,定制出自己的“坐骑”。除此之外,随着玩家人物的不断进步,他的飞船也将更加先进。每当玩家人物等级得到提升时,他便可对飞船九个方面中的任意一个进行升级,包括引擎、防御盾牌、弹药类型等等,而其中每个方面都会展现在玩家飞船的3D模型上,使飞船更加独具特色、赏心悦目。例如,根据所装备的不同引擎,玩家飞船的尾部助推器?推时轨迹将改变颜色和组合。你还可以轻而易举地辨认出插满各种武器的高等级飞船。Westwood在《Earth and Beyond》中这种“成双成对”的处理方式相当有趣。设计人员将这些飞船升级与玩家飞船机架上或机架内部的具体部位挂钩。结果怎样呢?这样玩家人物等级、飞船具体部位,以及飞船升级都必须互相匹配,这就使得经验老道的玩家无法将一个6级激光器赠予一名新手,而这名新手的飞船硬件等级只有2级。玩家必须遵循传统、按步就班地进行升级,必须挣得升级点数。
  《Earth and Beyond》中另一个十分有趣的特色是它的“老化”要素。游戏中的所有物品都有寿终正寝的一天。一些物品的使用寿命可能比其它物品长一些,但或早或晚,玩家的物品——无论是引擎、激光器或是防御盾牌——将慢慢老化,停止运转。当然,玩家能够对自己的物品库和升级库进行修理,但每经过一次修理,那种物品的最长使用期就会打些折扣。尽管乍看起来,这似乎是一个并不吸引人的特色,尤其是在你找到一种极其稀罕的物品后,但Stojsavljevic向我们保证,任何一种物品失去功效都要等上长达数月的游戏时间。除此之外,《Earth and Beyond》还将让玩家研究物品,并创造出自己的升级方法,而无需花费分文。比如说,你误打误撞,在太空里看到了一艘外星人的飞船残骸,并发现了一个非常引人的激光武器。你可以将那件武器带回实验室,研究其技术,并创建一种能够与自己飞船兼容的派生激光器。
  据Stojsavljevic透露,当您正在阅读本文时,Westwood的设计小组将进入封闭beta测试阶段,他期待此款游戏于今夏进入公开beta测试,这一日程表将使此款游戏于2001年晚些时候登台亮相。目前,Stojsavljevic和他的小组还要做出一大箩筐的设计决策,包括如何支持玩家抢劫及玩家作战、游戏网络门户中应加入什么内容、此款游戏的月租费应收多少。如果说我们看到的一小部分游戏能说明一些问题的话,在通往MMORPG冠军宝座的路途上,《永攀高峰》将出现一个强有力的竞争对手。

高晶 □ 葵花宝典 □ 游戏介绍