Etherlords

ZDNet China

相关文章
第五元素:《Etherlords》

Etherlords预览


  发行商:Fishtank Interactive
  类型:策略
  开发商:Nival Interactive
  发布日期:2001年第四季度
  
  Magic the Gathering(魔法风云会)或许已经没有几年前激发数部计算机后续作品和移植版本的时候那样流行,但是在今天的许多游戏中仍然可以看到它的影响力。Nival Interactive即将发行的策略游戏本质上就是Heroes of Might and Magic(魔法门英雄无敌)和Magic the Gathering的混合产物,这个预订在11月份发行的回合制幻想游戏混合了陆地策略探索和卡片游戏的战术战斗成分。
  虽然其他公司都在努力设计即时游戏,但Nival Interactive 正在重返回合制游戏和更简单的游戏性,只是采用了更为出色的图形效果。
  在Etherlords中,游戏世界正在临近一场宇宙巨变,力量的平衡将要转变,四个派系为了控制支配世界的魔法能量而竞争。这四个派系组成了两个联盟集团,其一代表混乱而另一个代表着秩序。混乱的力量希望攻击白色领主城堡并利用自己的力量改造世界,而秩序的力量正在试图尽力阻止混乱的篡夺者。作为其中一个联盟的支持者,玩家的任务是塑造新的世界秩序或者保护现状。
  故事情节或许很简单,但这只是纵容传统幻想游戏性的一个借口。Etherlords是一个回合制策略游戏,无疑这对Magic & Mayhem和Heroes of Might and Magic的爱好者们会有一定的吸引力。游戏概念很简单:控制几个英雄角色、探索地图、收集资源、遭遇敌方英雄、以及投入战术战斗。这个游戏的规模相当小,玩家不会管理大量的军队或者甚至太多的英雄。然而,玩家可以控制的军队中存在着大量的细微差别,而且游戏拥有类似Magic the Gathering中相当精密复杂的生物和符咒系统,以及与这个令人上瘾的卡片游戏同样的交战规则。
  虽然游戏性或许很简单,但图形看上去出色地完成了吸引玩家目光的任务。这个游戏3D化的世界采用了多种多样的美丽色彩、纹理、和许多不同的生物模型,玩家将在森林、雪地、平原、和荒地中战斗。陆地地图的地形无法同战术场景相比,不过看上去也相当出色,然而精彩的亮点都出现在战斗屏幕中。举个例子来说,在雪地地形中,雪花会轻轻地从空中飘落,而冰冷的瀑布在屏幕侧面缓缓流下。森林地形中包含了繁茂的绿色树木,而沙漠中将出现美丽的沙丘和细节丰富的岩石堆。
  这个游戏的确是关于生物战斗的,因此游戏中有大量令人着迷的怪物。例如昆虫、植物、半机械人、龙、鸟人等等。所有这些生物都具有细致的纹理、流畅和真实的动画、以及不同派系独特的外观。声音效果也很出色,除了生物和英雄的配音之外还有大量的环境音效。
  因此虽然游戏本身或许更类似于2D、回合制的Heroes世界,但是视觉效果更符合目前3D即时游戏的标准,例如Sacrifice和Battle Realms,不同之处在于游戏的焦点是更简单的游戏性。
  策略游戏
  Etherlords是两种风格游戏性的完美融合:策略探索和从卡片游戏中获得灵感的战术战斗。和New World Computing公司的Heroes of Might and Magic系列类似,玩家控制英雄单位在陆地地图上移动、收集资源和占领矿山。玩家的主基地就是自己的城堡,但它是一座固定的建筑物,玩家无法在其中建造新的建筑或者征募作战单位。实际上,城堡仅仅代表了玩家在游戏世界中的活力。如果城堡被摧毁,那么玩家就失败了。
  开始游戏的时候,玩家城堡附近有少数英雄,然后你可以用他们探索地图。在地图上散布着矿山、免费的资源堆、中立建筑物、以及敌对的怪物。Etherlords中总共有8种资源:曼德拉草根、黑莲花、血红宝石、 毒祖母绿、星蓝宝石、烟钻、冰火、以及魔力。资源的种类的确很多,不过似乎曼德拉草根和黑莲花的需求要比其他资源高出许多,其他6种更象专门为高级符咒设置的二级资源。魔力之外的所有资源都可以通过控制地图上相应的矿山取得,除了矿山之外,玩家还将发现各种力量的研究室,例如学徒和男巫研究室等等。在这些地方,玩家可以购买新的符咒来充实或者替换套牌中的符咒。地图上还有一些英雄可以学习新技能、获得免费经验值、或者获得更多魔力的小屋。当然需要提及的是地图上还有许多徘徊的怪物等待着同玩家战斗,杀死它们就可以取得相应的经验值。
  组织符咒套牌是游戏中很重要的部分。和Magic the Gathering一样,玩家的英雄携带着一幅符咒套牌,这些符咒是英雄力量的源泉。利用这些符咒,英雄可以召唤出为自己战斗的生物或使自己的生物变得更加强大。
  在战斗过程中,玩家无法调整自己的符咒套牌,但是在陆地地图上可以这么做。玩家将访问各种各样的研究室,在那里可以购买新的卡片来增强现有的套牌。四个派系都有预先设定、包含简单生物和简单增强符咒的一副套牌,然后玩家可以在研究室中购买新的和更好的符咒卡片。然而,这些符咒都会重复耗费支援。你不仅需要在研究室中为了得到相应符咒的知识付出费用,而且在将每张卡片加入套牌中的时候也需要付出代价。频繁更新和扩充套牌将是非常昂贵的,特别是支付方式以使用的次数为基础,但这是必须的,因为随着玩家在单人战役或者单独任务中对抗AI或他人的步伐,游戏的威力也会很快升级。
  如同上面提到的一样,和Heroes系列不同,游戏中没有城镇管理,当然也没有攻城战斗。玩家无法直接攻击一座敌方的城堡。但是,利用游戏中的世界符咒,玩家可以穿过围绕游戏世界的Ether侵入敌方的城堡。Ether是映出物理世界的一个不可思议的平面,世界中的大多数魔力都来源于Ether之中。转变到游戏性中,玩家可以在自己的回合中施放世界魔法,这些魔法将对游戏世界造成影响。
  其中一些世界符咒可以让玩家窥探敌方英雄的行动、探索地图、召唤新的英雄、以及无中生有地创造出暂时性的要塞。一个称之为"王国武士"的世界符咒对于赢得游戏来说是至关紧要的,一旦施放这个符咒,玩家就可以派遣自己的英雄穿过Ether去攻击敌方的城堡,然后玩家最好的英雄和敌方最好的英雄将会在城堡门阶处公平交战。如果赢得这场战斗的胜利,那么玩家不会杀死敌方的英雄,而是会对敌方城堡造成损害,赢得足够这样的战斗之后,玩家就可以彻底摧毁城堡并赢得游戏的胜利。
  卡片游戏和RPG的混合
  当你遇到一个敌对怪物或者敌方英雄,或者通过Ether侵入敌方城堡的时候,一场战术战斗就随之发起。屏幕会切换成地形、英雄、以及敌方部队的缩小场景。Etherlords的战斗采用了个体的方式, 因此无论你同中立的怪物还是敌人战斗,你总是需要命令己方的英雄之一对抗一个敌人。本质上而言,Etherlords的战场与其说是军队间的冲突还不如说是一对一的摊牌。
  玩家立刻会注意到这个游戏玩起来和其他策略游戏具有很大的差异。它是一个稍加掩饰的Magic the Gathering克隆版本。每一场战术战斗的目标都是消灭敌方的英雄,但是英雄无法直接在战斗中交手,他们必须召唤出怪物作为自己的代表进行战斗。在每一个回合中,玩家可以获得缓慢增加的魔力。利用这些魔力,玩家可以激活套牌中的卡片。符咒卡片在战斗之前经过随机洗牌的处理,因此当战斗开始的时候玩家永远无法确切知道自己的一手牌。开始时你的手中只有6张卡片,而后每个回合获得一张新的卡片。这些卡片是各种各样的,其中包括生物召唤卡片、直接攻击符咒卡片、以及增强召唤生物威力的符咒卡片。
  战斗控制界面非常简洁,而且命令方式也很直观。在每个回合中,玩家可以施放符咒、指挥己方生物攻击、或者等待。实际情况就是这样。如果你命令自己的生物攻击,那么你的对手会指派部队阻挡这些生物的冲击。然而,如同在Magic中一样,如果你的生物在己方回合中已经发起过攻击,那么轮到对手展开攻击的时候就不能用它们进行阻挡。用收集卡片游戏的说法,这些生物已经被“用过了”。在某些场合下,特定的卡片拥有一直有效的特殊能力,例如"飞行",以及其他只有"使用"这种生物时才能激活的能力,例如复活单位,这意味着玩家有时候必须牺牲它们本回合的行动以便使用所需的能力。
  战斗实际上既刺激又具有挑战性,而且需要进行大量的战术思考。然而,或许战前如何组织自己的套牌要比战场中的行动甚至更加重要。Magic的玩家都知道,创造出自己的套牌是需要大量深谋远虑和计划的策略挑战。
  你不会希望在套牌中有太多魔力消耗值高的生物,因为在等待魔力值慢慢积累的时候将会没有可用的生物。与之相反,你也不会希望只有一群低等级的生物,因为它们很容易被击败。另外你也必须仔细考虑在套牌中准备多少非生物卡片。你肯定希望拥有相当数量的生物增强符咒,但是同时由于生物是战斗的主要力量,你不会希望因为过多的非生物符咒占用套牌中宝贵的空间。因为套牌包含的卡片数量是有限的,如何组织套牌将是一个真正的挑战。
  在战斗中胜利之后玩家可以获得经验值,经验值的积累可以提高等级。每次提升一个等级的时候,你都可以为自己的英雄增加生命值和选择一种新的技能。这些技能包括利用更少的资源购买符咒、在战斗中用更少的魔力值施放符咒、战斗中每个回合获得多于一张的卡片等等。另外每种技能也有不同的等级,举个例子来说,集中技能可以让玩家在战斗中使用额外一张卡片,在第一个等级,玩家每三个回合才能获得一张卡片。如果升级的时候选择更进一步专攻集中技能,那么就可以每两个回合获得一张卡片,如此类推。
  派系
  和所有优秀的策略游戏一样,Etherlords将提供大量的生物和英雄以便满足不同玩家的口味。玩家在游戏中可以召唤和控制数十种不同类型的生物,例如树精、龙、和不死族等等。所有的生物都通过派系组成起来,每个派系代表了Etherlords世界中不同的理想。支持混乱的两个派系是Chaots和Synthets,而支持秩序的两个是Kinets和Vitals。下面就是这些派系的简要介绍。
  Chaots
  Chaots派系是世界上的邪恶势力。他们的英雄看起来象是丑陋、体形庞大、绿色皮肤的类人,例如小鬼和兽人等等,在肉搏战斗和残忍暴力方面他们是强大的战士。实际上,他们召唤的许多生物都极其强大。似乎Chaots是为那些不喜欢细微机制的玩家们设计的。他们召唤的生物包括各种各样的老鼠、兽人、蝙蝠、和小鬼。另外他们也拥有利用火焰和闪电伤害敌方英雄及生物的直接攻击符咒。
  Synthets
  如同名字暗示的一样,这个派系代表着人类和机械不自然的混合。这个派系中有各种各样的生化机械生物,例如蠕虫和海星,不过所有这些都是由金属和发育不全的有机器官构成的。此外还有一些更未来风格的生物,比如半机械人和手臂上具有长而尖锐鳍状物的两足机器人等等。这个派系的生物拥有与众不同的特殊能力,例如蠕虫被召唤出来后可以立刻攻击对手,而其他生物被召唤出来之后必须等待一个回合才能展开行动。
  Kinets
  Kinets派系代表了善良和秩序。它的英雄身着华丽的盔甲并且是最具人类特点的。具有鹰和人的特点的鸟人是其军队中的主要力量。Kinets一方还包含鬼魂和幽灵,名为墙壁的鬼魂可以保护Kinets英雄不受敌方生物的伤害,而幽灵包括巫师和牧师,除了标准攻击方式之外他们还有与众不同的能力。许多Kinets派系的生物都拥有飞行的能力,这意味着只有其他会飞的生物可以阻挡他们。
  Vitals
  Vitals是一个与自然界相处融洽的派系。他们的英雄仅有很少的服饰或者穿着树叶做成的绿色服装。作为自然界的守护者,Vitals可以召唤出许多森林生物,其中包括蜜蜂、扁虱、大黄蜂、食肉植物、和树精。另外他们还掌握着提高生命活力的符咒,例如治疗符咒和增加额外魔力值的魔力符咒等等。
  Etherlords中各种各样的生物之间存在着显著的变化,甚至在每种生物种类之内--例如龙--也有着不同的等级。举个例子来说,树精中包含低等级的小树精、正常树精、以及更加强大的老树精。这个游戏将在几个星期之后发行,因此玩家很快就可以自己探索和发掘Etherlords提供了多么惊人的深度。
  传统回合制游戏的爱好者们应当会欣赏Etherlords简洁和优雅的设计。如果他们喜欢收集卡片游戏的游戏性,那么他们无疑也会喜欢这个游戏的战术战斗。虽然Etherlords远离了最近策略游戏的惯例,但其更传统化的设计手法正是回合制策略游戏爱好者盼望已久的东西。

高晶 □ 葵花宝典 □ 游戏介绍