阿科泰拉传奇:黑暗兄弟会
Arcatera: The Dark Brotherhood

ALI·《大众软件》 2000年 第14期



  你听说过某个游戏的开发时间竟然长达12年吗?不要说12年,即使是那个跳了又跳,让人越跳越爱的《暗黑破坏神Ⅱ》,也不过开发了3年而已。然而,这的确是真实的:著名的UBI SOFT下属的游戏开发公司——Westka Kommunikations,却真的在一个游戏的开发上倾注了12年的光阴。而今,这个历尽磨难、饱经风霜,其开发时间甚至要大于多数玩家游龄的大作——《阿科泰拉传奇——黑暗兄弟会》(Arcatera:The Dark Brotherhood),终于上市了。
  Westka Kommunikations公司是1993年成立于德国科隆的一个开发小组,公司成立至今也不过7年而已,为什么说《阿科泰拉传奇——黑暗兄弟会》(以下简称《阿科泰拉传奇》)被开发了12年呢?这个游戏背景取自一个古老的同名纸上游戏,而UBI决定把这个纸上游戏改编为电脑游戏的想法已有了12年了。《阿科泰拉传奇》确实是这个德国小公司成立至今的唯一游戏产品,公司已经把他们所有的时间和精力都投入了这个游戏中。而游戏类型不是我们常见的即时战略,RPG,3D,FPS等等中的任何一个,《阿科泰拉传奇》是一个冒险游戏。
  大家是否还记得,是哪类游戏在游戏业开始兴旺发达的时候,起到关键的推动作用,并让更多的人沉迷于电脑游戏中的呢?不是我们现在热衷的即时战略游戏,也不是几乎天天挂在嘴上的3D游戏,更不是现在如日中天的RPG游戏,而是冒险游戏。是的,就是那几个著名的冒险游戏(《鬼屋魔影》系列和《魔法门》系列等等)推动了游戏业的发展,从那个时代开始,电脑游戏才正式地成为一种产业出现在人们的面前。多少个夜晚,我们捧着厚厚的英汉词典,睁着已经熬得血红的眼睛,一遍一遍地在某个冒险游戏的世界里寻找,搜索,思考着游戏中难解的谜题……相信老玩家都有对于冒险游戏的美好回忆,甚至于常常把这些回忆挂在嘴上以显示自己的游龄。
  然而,曾几何时,冒险游戏被汹涌而来的即时战略,3D战略,RPG,FPS等类游戏所淹没。我们只能在少得可怜的几个冒险类游戏中徘徊,而更为不幸的是,这几个本已属于珍惜动物的冒险游戏做得却还很不尽如人意。比如说冒险游戏的坚持者CRYO的《亚特兰帝斯Ⅱ》和Sierra的《狩魔猎人Ⅲ》等,都设计得让冒险游戏爱好者失望。还有那个不断跳票的《鬼屋魔影Ⅳ》,真的是吊足了玩家的胃口,却还是迟迟不来。难道冒险游戏真的走到了末路?难道我们再也找不到冒险游戏时代的那种感觉了吗?
  这时候,《阿科泰拉传奇》上市了。它要对所有冒险游戏玩家说:“我们又回来了,让我们一起去找回美好的记忆吧!”
  这是一个以中世纪为背景的游戏,继承了许多神话和幻想文学的元素。而游戏的开发者对于中世纪的深入调查包括了人物的服饰,建筑和居民的生活,他们希望能提供给玩家一个高度写真的历史环境。这是一个包括了很多不同城镇,居民,文化,宗教,魔鬼,怪物,秘密和未知探求物的世界。游戏以冒险内容为基础,更多体现出的是RPG的色彩,各种魔法,战斗和社交活动交织其中。Westka的主管Christoph Kabelitz说,《阿科泰拉传奇》呈现的是冒险和RPG的最佳面。其胜于RPG游戏的是上佳的画质和气氛;胜于冒险类游戏的是更自由的动作和特征。原先,他们是以RPG故事来设计的,冒险的元素是后来才加入的。因此,每个人物和动作都呈现出相当真实的感觉。
  游戏有个副标题“The Dark Brotherhood”,这其实是游戏故事中的一个反面角色:黑暗兄弟会,一个黑社会的组织。游戏发生在中世纪的欧洲,一个名为“黑暗兄弟会”的组织肆意地蹂躏当时的法律,并且密谋篡位,矛头直接指向王子。受王子的嘱托,你作为维护正义的使者,踏上了艰难的征程。你的任务是找寻出黑暗兄弟会的各种阴谋诡计,并拿到足够的证据将他们绳之以法。然而,困难在于,你的时间只有3周。如果在3周之内你完不成任务,那些黑暗者将成功地实现他们的所有阴谋。于是,这个有着时间限制,结合了冒险和RPG因素的冒险故事开始了。 游戏中没有任何强加于玩家的任务,所有的行为都是自由发展的,只要你最终在3周时间内拿到所有的犯罪证据即可。因此,这种自由发展的剧情就成了这个游戏最大的特色:没有关卡设计,没有固定剧情,没有限定地区,有的只是那一个个充满疑惑的谜题:打不开的门,精密的机关,奇怪的NPC,似懂非懂的提示……
  非线性的发展更是要依靠于游戏中那庞大的世界,本来这个游戏就是起源于纸上游戏的,因此这个名为《阿科泰拉传奇》的世界就有了超过100个场所和超过120个交互式的人物的庞大架构。世界的中心是SENORA城,这个古老而充满神秘色彩的中世纪城市由3个区域组成:东区——居住着贫穷的人们,善良和罪恶在那里并存;西区——很一般的区域,也是城市的贸易中心,在这里有着各种各样的地下交易所,玩家对于这个区域的熟悉程度将决定游戏的进程;中区——富人区,居住着贵族和富豪,同时也是罪恶最多的地区。SENORA城的周围则是恐怖的沼泽地,无边的森林,诡秘的采石场,这些地区是玩家必须探索,也必须小心应付的。进入城市外的这些区域,你需要有足够的食物,水,良好的装备,地图,甚至一个熟悉地形的好向导。在这些地区中,魔鬼,疾病,陷阱等等危险在等待着玩家,而更困难的是每个地区的危险都是不同的,都有其特有的气氛和危险。也许你能击败森林中的恶魔,却无法应付沼泽中的水怪,所以,在进入每个地区前都要慎重考虑。
  庞大的世界为故事发展提供了基础,而游戏中的谜题机关设计更是支持了那种非线性的剧情。所有的谜题机关的解开方式都不是唯一的,比如现在你的面前有一扇打不开的门,那么你可以选择以下的做法:
  1.去找一把正确的钥匙,用它来开启锁定的门;
  2.用你的蛮力去撞击,直到门被你击破为止,前提是你必须有足够的力量;
  3.用你的魔咒来开启,即所谓的开门术,但是这决定于你的魔法的级别。也许这种设计是成功地借鉴了RPG游戏特性的亮点吧,虽然这好象在某种程度上违背了冒险游戏的规则。
  游戏的进程是实时进行的。由于你的任务必须在3周时间内完成,因此,你的每个行为的持续时间是非常重要的,毕竟时间不等人啊。而更为有趣的是,不要以为你的敌人是死的,他们在游戏的实时进行中也在不断地活动,而且具有高度的AI。他们一旦感受到了你的威胁,就会逃跑,隐藏,甚至是拿走你要寻找的物品。更可怕的是,他们将随时有能力制造出15种以上的机关和陷阱,而阻止玩家的游戏进程。在《阿科泰拉传奇》的世界里,时间就是生命,我们将在那种分秒必争的气氛中感受游戏带来的快感。
  不但你的敌人具有高度的AI,所有游戏中出现的NPC们都是这样的。本来,这种纸上游戏(比如说著名的龙和地下城)就有自己的游戏规则和人物性格,因此游戏严格地遵循着纸上游戏的规则,每一个NPC都有自己的作息规律,性格爱好,能力强弱。而玩家在游戏中所得到的帮助也几乎全部来自于这些NPC们,你可以和他们自由交谈,作贸易,交换物品,学习技术,或者是战斗。但是,一招不慎,你就会全盘皆输,这些NPC既可以给你最大的帮助,也有可能对你造成最大的伤害。游戏开发者是这样来形容他们设计的NPC系统的:“我们的这个系统将不会有任何一个NPC从早到晚一直站在同一个地方,做着同一件事,只是等着玩家来问问题。我们的NPC将有自己的历史,性格,行为,而玩家则必须小心应付。”
  游戏的引擎也许会使某些玩家失望,因为它不是3D的。但是,只要我们进入游戏,就会对游戏中细致入微的环境和人物的描写啧啧称奇。人物,建筑,物品的画功出色,实时的光影效果更是一流,还有施展魔法时的各种特殊效果精彩纷呈,难道这些还不足以代替所谓3D引擎带来的令人难堪的一个个多边形吗?这种设计不禁让我们回忆起那个著名的暗黑破坏神来,2D的设计,3D的效果,画面的绚丽多彩是依靠于游戏设计师出神入化的美工,而不是机械的3D运算。其实,在进入游戏后的第一个感觉就是,画面实在是太美妙了。这时候,我们已经没有心情去研究到底是2D好或者是3D强的问题了,我们只知道,任意一块最普通的支持800×600,16位色的显示卡就足以让你得到最佳的视觉享受。
  就象Westka所承诺的一样,《阿科泰拉传奇》将只是奉献给骨灰级的冒险游戏玩家的,因此游戏没有什么多人模式,联机模式,战役模式等等,而只有一种方式——单人游戏模式。也许他们这样设计是违背潮流的,其实加个联机模式可能会增加很多游戏的乐趣吧。但是,对于真正的冒险玩家来说,这才是真正的冒险游戏,冒险的意义就体现在那种单人作战时的孤独,寂寞,恐惧,疑惑的心情中。当然,游戏还是会让玩家从4种人物中选择一种进入的:战士、小偷、修道士和魔法师这四种传统的角色,每种角色的能力各有所长,而相信玩家也一眼就能看出这4种角色之间的区别的。
  不管冒险游戏的时代是否真的已经不会再来,不管喜新厌旧的玩家是否会对这个冒险游戏大作产生兴趣,也不管商业的利益是否会使那些冒险游戏开发商停止开发,至少现在我们有了这个构思了12年的冒险游戏。所有美好的回忆都将重现在我们眼前,孤独,寂寞,恐惧和疑惑的心情又将陪伴着我们度过一个个不眠之夜,一个新的冒险历程又将在我们脑海中留下不可磨灭的烙印……所有这一切都是因为有了——《阿科泰拉传奇——黑暗兄弟会》。
  
  游戏开发:Westka Kommunikations
  游戏发行:Ubi Soft
  推荐配置:PII 233、32MB RAM、Win 95/98、400M
  游戏容量:3CD

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