变态马戏团:噩梦男孩
KISS: Psycho Circus The Nightmare Child

HAPIII JANET ·《大众软件》 2000年 第23期

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介绍

  如今的电脑游戏离不开音乐,许多大游戏公司都聘请专业乐队为自己的游戏配乐,而以乐队为题材制作游戏就不大听说了。印象中也就记得95年时曾经有1个以“Aerosmith”乐队成员为游戏人物开发的游戏,好像叫《X地带》,是类似《VR战警》的射击游戏。当时还宣称能支持“PC专用光线枪”,后来也没见过这个游戏上市的信息,至于那把“PC专用光线枪”也不了了之了。现在Third Law Interactive公司将许多20世纪70年代的神秘主义和“KISS”乐队的摇滚乐混合成了1个很古怪的游戏:《变态马戏团——噩梦男孩》(KISS: Psycho Circus The Nightmare Child)。什么?你没有听说过Third Law Interactive公司?这也太……正常了:)因为这本来就是一个从“离子风暴”(Ion Storm)公司脱离出来的默默无闻的小公司,这个游戏是他们的首部作品,在去年的E3大展上广受好评。记得我还是孩子的时候看的那些关于“KISS”乐队的影片,就算没有那些很棒的摇滚乐,那也是一些很不错的关于4个城市流浪英雄的影片,他们都具备非凡的力量。你准备好摇滚了吗?蠢蠢欲动了?你肯定会以为游戏中充满了摇滚的成分,很抱歉,在《变态马戏团——噩梦男孩》里,你可能会失望。或许你可以摇摆,甚至可以轻轻地前后晃动,但在这个游戏里的的确确没有摇滚的成分。不过,这里牵涉到一个问题,那就是摇滚究竟是什么。有人说就是那种疯狂的、歇斯底里的歌曲,有人说是一种生活方式,也有人说是一种人生态度……不管怎么说,开发小组把“KISS”乐队的风格融入游戏之中,让你可以整晚听着“KISS”的音乐玩《变态马戏团——噩梦男孩》。
  游戏故事是这样的:“KISS”的成员其实是曾穿越过多维空间世界的半神族人,但他们被已死去多时的敌人出卖并解开了一个古代的诅咒。因为诅咒的解除,1个被称为噩梦男孩(Nightmare Child)的生物被孕育,他的诞生会以自己的可怕幻想去扭曲整个宇宙,带来宇宙的毁灭,那就是世界末日了。要阻止这一切,“KISS”必须回到他们的世界。在游戏开始,玩家就必须从“KISS”的传奇人物Gene Simmons、 Ace Frehley、 Peter Crissh和Paul Stanley中挑选1个作为自己扮演的角色,为了阻止噩梦男孩降生在这个宇宙中,你必须集合4位半神族人的力量,他们分别是狡诈的兽王、摄取灵魂的星熊、无所不知的智者、愤怒的恶魔,其实就是按照“KISS”的4位成员设计的。听上去好像很容易?错,要得到这些力量你必须分别去4位半神族人所在的王国——火之国度、水之国度、土之国度、气之国度,收集那些赋予他们特殊力量的物品。当你完成了这些,你就拥有了半神族人的力量,然后准备去迎接下一个挑战。你可以打乱顺序玩游戏,但如果你跟随故事线索,就得从Paul Stanley开始,进入水之国度的星熊。游戏中的许多世界都是以Todd McFarlane有关“KISS”的漫画书为基础设计的,熟悉那些漫画的玩家会情不自禁地欢呼:“啊,我知道这里……那里也是!”。
  《变态马戏团——噩梦男孩》的故事情节是根据Todd McFarlane以“KISS”乐队为原型的同名漫画改编的,所以其中充满了厚重的神秘主义气息。噩梦男孩靠着古怪变态的马戏团和怪物威胁着整个宇宙,玩家的任务就是通过收集史前的一些神器、来自“KISS”的力量以及1件古老的披风——“KISS”的演出服来获得独一无二的能力,阻止噩梦男孩的出生,拯救宇宙(这回可不仅仅是拯救地球了)。游戏的场景就象开发小组所说的,都是大家熟悉的地方,从地铁到巨型的户外马戏团……都会扭曲,让人感到邪恶和不安。游戏的每一关都会是很真实的恶梦,每关都会有一个马戏主题作为背景。同样,敌人也反映了这种扭曲,有些肥大,有些瘦弱,有些有着长长的如剃刀般的爪子……都是奇形怪状的。游戏中的每个世界都很奇特:星熊统治的水之国度是潮湿多雾的世界,玩家周围的一切都在滴着水珠;智者所在的气之国度是个空中到处悬浮着巨石的岛屿,在那里存在特殊的“气”,能托起任何东西;恶魔居住的火之国度是地下世界,到处流淌着灼热的熔岩,喷发出可怕的火焰;我最喜爱的是兽王统治的土之国度,那是一个被自然界夺走了文明的绿色世界,在那里能够看到丛林中一些曾经有过文明的废墟。
  无论选择扮演哪个角色都要逐渐赢得武器装备,使你从每关进入新的世界,或者增加你整体的力量和健康。为了和这么多恶魔进行殊死搏斗,你必须有一些顺手的兵器,游戏中每种武器不仅仅提供给你战斗能力,还能提升你其他一些技能。最初能得到的武器是铁手套,只有戴上了它,你才能使用半神族人的武器。接着你会找到长统靴,能让你拥有双倍的跳跃能力,而腰带则能让你增加速度。接近游戏结束的时候,你将能得到披风和护肩,披风能提高你所有的击打值;护肩能提高你的攻击力,使你能在混战中生存下来。最后1件你必须找到的道具是面具,这是半神族人终极力量的象征。得到所有的武器包括面具,你就成为1个战斗机器,有特殊而无可匹敌的力量去痛击你的敌人,当然每个角色还有自己特有的武器。
  《变态马戏团——噩梦男孩》不是《半死不活》(Half-Life),也不想去模仿,这是1个强调疯狂射击的血腥暴力游戏。开发小组设计了大量的怪物和恶魔——扭曲的马戏团小丑、举着火把的自行车特技表演者、手臂上装有大炮的大力士、丑陋恶心的巨虫、面目狰狞挥舞利爪的怪兽……游戏最大的特色之一就是屏幕上出现的各种各样的敌人。开发小组夸张地声称每转过1个拐角都能看到一些新的东西。尽管能看出Third Law Interactive的信心和实力,但是我发现当每个角色分别潜入他们自己的王国,感觉遇到的敌人都非常相似,虽然每个国度都有一些罕见的怪物和戏法。当然你会看到比其他射击游戏更多的敌人,有时简直多得惊人。敌人不算厉害,但是一直不断地挑衅你,直到你把它们全部消灭。在敌人蜂拥而至的时候,你的面前还会清晰地闪现出一些怪物的“尊容”,使你感到更紧张。还有一些惊心动魄的场景:你走进1个储藏室,发现有许多敌人正冲碎玻璃天花板逃跑;或者1队烙上纹章的无头生物以惊人的数目包围你……相对于其他射击游戏来说,《变态马戏团——噩梦男孩》最大的创意就是能告诉你周围敌人的健康值,这个特色的妙处在于你可以根据敌人的力量决定是加足火力冲锋还是后退。和其它射击游戏一样,《变态马戏团——噩梦男孩》也需要寻找钥匙和迷宫,但都很简单。事实上,努力得到钥匙(通常能明显看到)比在1张大地图上找到它更花工夫,需要敏捷的身手和无数次尝试。看上去开发小组似乎从自命不凡、不知所云的《大刀》(Daikatana)中学会了一些东西,对常见的传统武器按最受喜爱的标准作了少许改进,看上去新颖而又熟悉。不幸的是,本来这确实比《大刀》的瞎闯瞎撞地发挥创意要好得多,但它却掉进了自己的陷阱中。《变态马戏团——噩梦男孩》加入了许多新的小特色,但是游戏的整体感觉就象是你以前玩过的许多射击游戏一样,毫无新鲜感。
  武器系统的表现也很差,从鞭子上的针孔到标准手枪或散弹猎枪的变体,游戏中的每种新武器都会让你感觉到《雷神之槌》的影子。不幸的是,武器转换的速度令人难以置信的缓慢,象手枪这样的武器要花很长时间去重新装弹。而比较快速的武器在游戏中仍不敌敌人的数量之多,则显得尤其可笑。《变态马戏团——噩梦男孩》中手榴弹的变体很杂乱,没有足够的力量对重要的敌人造成致命的伤害,反而会把你引向死亡和灾难。最令人困惑的还是象喷雾式毒气枪以及火箭发射器——大约1分钟左右敌人就能从毒雾中恢复过来,而火箭发射器则使你对目标作任何攻击似乎都需要准确地瞄准。这一切听上去似乎有些吹毛求疵,但这是射击游戏的关键部分,如果武器系统设计得很糟糕会严重影响游戏性。由于游戏几乎完全集中在战斗中,你肯定会很忙碌——但有时游戏设计也集中在其他一切事情的消耗上。让一大串敌人同时来攻击你,是1个大胆的构想,但我不喜欢“趁其不备”,尤其是想象不到从哪里会出现袭击。有时候怪物会很难打倒,但后来在游戏中它又能被轻易杀死,不得不承认这种设计很拙劣,包括一些怪物在经过某个地点时重复出现,而没有任何情节发展。只要玩过几关以后,你就能总结出破此类车轮大战的方法,就是在即将经过时快速存盘,百试不爽。
  《变态马戏团——噩梦男孩》使用的是Monolith公司的LithTech 1.5引擎,为游戏增色不少,2D方面则使用了大比例的手绘画面,色彩鲜艳且十分丰富。为了更好地表现3D效果,开发小组对这个引擎进行了改良,包括:采用了新的Per-vertex模型灯光、光线系统以及物理特性。模拟灯光系统使人物和各种生物变得更加栩栩如生,从而增强了游戏的整体效果;而新的光线系统被运用到游戏的各个细节,从流水效果、闪电到转瞬即逝的子弹以及瞬间闪耀的火花。仅仅从那么多的游戏角色同时出现在屏幕上而不会频繁死机,就可看出3D引擎的巨大威力了。全新的物理特性增强了游戏整体感受的紧迫性和新鲜感——使它玩起来更象《毁灭战士》(Doom)和《雷神之槌》(Quake)。开发小组还发明了1个超速寻路系统,使得人物和各种生物在每关都能迅速地找出正确的路线,不致于迷路。群居生物还可运用这一系统追踪玩家,并试图单凭数量就压倒对手,这种基本的群起而攻之的人工智能所提供的游戏操控正是我们想要实现的;而非群居动物还可以利用更高级别的人工智能使用这一系统,其中1个例子就是Blademaster,为了躲避你的攻击,它可以一跃跳上岩石、盒子或是周围的任何东西。游戏中将出现25种扭曲的场景,12种毁灭性的武器,大量的Boss令你头痛。游戏中可分别扮演“KISS”乐队的4名成员,虽然他们每个人都能随游戏的进展而增加力量和特殊技能,但每人的发展都各异,这会鼓励玩家完成游戏后选另1个角色来玩。
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